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Pandora

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Pandora observado desde el espacio
Tony191Añadida por Tony191

Pandora es un satélite que orbita alrededor del planeta Polifemo en el sistema Alfa Centauro.

Descripción Editar sección

Aunque Pandora es un satélite de Polifemo, tiene mucho más en común con la Tierra que con nuestra Luna. De tamaño, atmósfera y apariencia bastante similares, tiene islas y continentes rodeados de mares de un color azul similar al nuestro. En cuanto a las nubes, las hay desde blancas y esponjosas hasta oscuros nubarrones de tormenta. Orográficamente hablando, tiene montañas, valles, llanuras, lagos y ríos. La flora lo cubre todo: bosques y praderas ocupan gran parte del territorio, y plataformas de algas flotantes salpican los océanos. Enormes rebaños pueblan las llanuras y criaturas voladoras surcan sus cielos.

Pero Pandora no es la Tierra y, aunque nos lo parezca, no es un paraíso. La atmósfera de nitrógeno y oxígeno es mucho más densa que la nuestra. Contiene tanto dióxido de carbono (sobre un 19%) que los humanos que la respiran caen inconscientes y mueren. Otro gas tóxico, el sulfuro de hidrógeno, es expulsado por los cientos de volcanes en continua erupción que salpican la luna.

La exuberante flora contiene sustancias químicas que la hacen inapropiada para el consumo humano. Muchas especies tienen espinas venenosas o vainas que revientan y sueltan savia ácida.

La vida animal también es peligrosa para los humanos. Los cabeza-martillos son imparables con fusiles de asalto normales. Los Ikran voladores se lanzan en picado contra los incautos, y muchos animales e insectos pequeños, como el murciélago o la avispa infernal disponen de un veneno muy potente. Los nativos son valientes guerreros, aunque los humanos suelen subestimar la capacidad de los Na'vi.

Pese a todo, la Tierra no puede superar en belleza a Pandora. En las noches totalmente oscuras, poco habituales, todos los seres vivos brillan en vistosos tonos fluorescentes, formando un espectáculo titilante de imágenes fantasmagóricas capaz de hipnotizar a los recién llegados. A nivel espiritual, existe una extraña armonía que domina toda la vida de Pandora. Los pocos humanos que la interiorizan experimentan una paz desconocida para ellos.

El día y la noche en Pandora son completamente diferentes a los de la tierra. Pandora completa una orbita alrededor de Polifemo en tres días y 4 horas. La atracción de Polifemo provoca que sus lunas siempre estén ofreciendo la misma cara. Debido a esto, los días y noches en ellas son diferentes dependiendo de sus caras. La cara que nunca mira al planeta Polifemo tendrá sus días y noches dependiendo de la traslación, en el caso de Pandora, la noche y el día durarán igual, el día será cuando orbite entre Polifemo y Alpha Centaurí A, y la noche cuando se oculte detrás de Polifemo.

Pero la cara que mira hacia Polifemo tiene una gran peculiaridad, el día se divide en tres fases, amanece, y casi cuando alcanza el medio día, se produce el gran eclipse de Polifemo, sumiendo a Pandora en la total oscuridad, excepto por los destellos que se produzcan sobre la superficie caliente del gigante gaseoso, las tormentas eléctricas. Tras el eclipse vuelve de nuevo la luz de Alfa Centauri A, pero atardeciendo ya. Lo curioso viene cuando se oculta el astro, entonces veremos en toda su extensión la luz azul cálida y ténue que refleja Polifemo, en una especie de cuasi-día que se prolonga durante 37 horas. Un maravilloso espectáculo. Veriamos la sombra circular de Pandora surcar la superficie de Polifemo, desde su hemisferio sur oeste hasta el hemisferio noreste. Cabe destacar que Polifemo, al estar bastante cerca de su estrella, refleja una gran parte de su luz, como si fuera un gigantesco espejo, e incluso irradia mas calor de la que recibe, por lo que, en Pandora, las noches de la cara enfrentada son tibias e incluso cálidas, siendo la diferencia notable con respecto a la cara que enfrenta al vacio del espacio.

Descubrimiento Editar sección

Cuando los astrónomos dirigieron un potente telescopio espacial hacia el sistema Alfa Centauro y uno de sus planetas, Polifemo, quedaron sorprendidos al descubrir una luna que tenía una atmósfera con la señal espectroscópica de oxígeno libre, una concentración casi igual a la de la Tierra.

Dada la presencia de oxígeno, los científicos pensaron que la luna podría albergar vida. Más curiosa todavía resultaba la división de líneas espectográficas que indicaban la presencia de intensos campos magnéticos, mucho más fuertes que cualquiera conocido fuera del interior de una estrella. Una posterior misión no tripulada llevó al descubrimiento de un mundo rebosante de vida animal y vegetal y rarezas geológicas.

La investigación también desveló la fuente de los intensos campos magnéticos: una sustancia que tenía la extraordinaria propiedad de superconductividad a alta temperatura. Fue una sustancia, bautizada más tarde como inobtanio, la que hizo económicamente factible poner en marcha la exploración tripulada de Pandora.

Pero fue la imagen de los Na’vi la que logró que el mundo se uniera para poner en marcha la primera misión tripulada a otros sistema estelar.

Descripción física Editar sección

El diámetro de Pandora es tres cuartas partes del de la Tierra. Su masa viene a ser la mitad de la de la tierra y su gravedad en la superficie un 20% inferior. Las inusitadamente elevadas concentraciones de dióxido de carbono y xenón en el aire lo hacen un 20% más denso que la atmósfera de la Tierra. Pandora pudo conservar una atmósfera tan profunda a pesar de su pequeño tamaño por orbitar entre los dos cinturones de radiación de Polifemo, que sirven para desviar buena parte del “viento estelar” que suele llevarse átomos del borde exterior de la atmósfera.

Estructura interna Editar sección

La composición física de Pandora se parece a la de la Tierra: un núcleo líquido de hierro, un manto y una corteza semi-rígida. Como la Tierra, tiene dos fuentes de calor internas: la desintegración de isótopos radioactivos y la energía del colapso gravitatorio de su formación inicial. Pero hay otra aportación más de energía mucho más importante, procedente del gradiente gravitatorio; las lunas interior y exterior más cercanas tiran de ella en contraposición al planeta Polifemo. Este exceso de energía causa una deriva continental mucho más rápida que la de la Tierra, lo que hace que las placas tectónicas se agrieten más a causa de la mayor tensión. Eso explica la falta de grandes continentes en Pandora, así como su actividad geotérmica y volcánica.


Características de la superficie Editar sección

La proporción tierra / agua de Pandora es superior a la de la Tierra pero, como las zonas de tierra están divididas en un mayor número de continentes más pequeños, ninguna zona terrestre queda tan lejos del mar como en la Tierra. La influencia moderadora del mar reduce los contrastes de temperatura; no hay desiertos en Pandora. Existen unos casquetes polares menores que los de la Tierra pero, como no hay masas de tierra en las zonas polares, los casquetes de Pandora flotan libremente. Como se ha mencionado, Pandora es más activa volcánicamente que la Tierra. Hay fumarolas tanto en tierra como bajo el mar. Muchas de las montañas y otros accidentes geográficos de la superficie son de origen volcánico reciente. El paisaje está salpicado de numerosos géiseres y fuentes termales, y hay varios ríos que están a punto de entrar en ebullición en el lugar en el que surgen los acuíferos subterráneos. Todo esto sirve para mantener las concentraciones locales de sulfuro de hidrógeno gaseoso que resultan mortales para cualquier humano sin protección.

La atmósfera de mayor densidad es la principal responsable de la forma de las masas de la tierra: las partículas de tierra transportadas por el viento son más grandes y golpean los objetos con mayor fuerza. La roca expuesta se erosiona más rápido, lo que crea más material sedimentario que los ríos arrastran.

Atmósfera Editar sección

Pandora demostró hacer honor a su tocaya mitológica cuando se descubrió que su atmósfera de oxígeno-nitrógeno contenía dióxido de carbono suficiente para hacerla irrespirable para los humanos. También hay una cantidad significativa de sulfuro de hidrógeno gaseoso tóxico, cortesía de infinidad de volcanes. Por suerte, resultó posible filtrar esos gases con exopacks, lo que permite a los humanos moverse sin la carga de pesadas bombonas de aire. Como nota positiva, la atmósfera de gran densidad de Pandora permite a sus excepcionales formas de vida voladoras, como los Ikran o Toruk, existir y prosperar.

La mayor resistencia del aire en la atmósfera, un 20% más densa, tiene varios efectos:

  • Menor velocidad terminal. Combinada con la gravedad un 20% menor de Pandora, la velocidad máxima de un objeto en caída libre es significativamente menor que en la Tierra. Un Na’vi que por casualidad caiga de un Ikran en vuelo tiene una buena posibilidad de sobrevivir ileso si sobrevuela una zona de arbolada, porque puede agarrar las grandes hojas planas en su caída e ir reduciendo su velocidad antes de llegar al suelo. Incluso sobre el agua caer con los brazos y piernas extendidos puede reducir su velocidad lo suficiente para lograr un impacto con la superficie que no lo deje inconsciente. También es posible, si se posiciona el cuerpo en el ángulo adecuado, planear a distancias significativas horizontalmente durante el descenso y seguramente terminar la caída en un lugar más deseable.
  • La mayor masa del aire más denso supone que se precisa más fuerza para acelerar al apartarlo del camino de un objeto en movimiento. Los humanos de Pandora pueden experimentarlo cuando intentan correr, parece que sople un viento en contra, aunque en realidad haya una completa calma. También se ven obstaculizados por el hecho de que la menor gravedad hace que sus botas resbalen con mayor facilidad en superficies lisas o pavimentadas, lo que ofrece menor agarre para mover sus cuerpos hacia adelante.  Para compensar esa pérdida de fricción, los Na’vi clavan los dedos de los pies en el suelo blando y los animales de seis patas de Pandora usan sus numerosas patas para lograr mejor agarre e rocas que sobresalgan o pequeñas grietas.
  • Los animales voladores pueden aprovechar tanto la menor gravedad, que reduce el peso de su cuerpo, como la mayor densidad del aire, que exige más fuerza para desplazarse con cada aletazo y por tanto da más ímpetu al cuerpo del animal con cada batir de alas. El inconveniente es que cuesta más moverse por el aire más denso. Y exige una gran aerodinámica sumamente eficiente para alcanzar  una gran velocidad de vuelo.
  • Las plantas se ven sujetas a mayores fuerzas de los vientos, dado que la mayor densidad del aire supone que aire que se mueve tiene más energía cinética y mayor impulso, y las hojas, tallos, ramas y troncos de las plantas deben tener todas mayor fuerza o flexibilidad para resistirlo.

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